美舰载无人加油机今年将首飞:大幅提升航母“

时间:2019-05-08

美舰载无人加油机今年将首飞:大幅提升航母“打击”范围

  参考消息网4月29日报道 外媒称,美国海军首款舰载无人机一直在进行地面测试,为最早于今年实施的首飞做准备,这一过程旨在为美海军引入新的攻击战术,进而大幅提升其航母“打击”范围。

  美国“勇士专家”网站4月24日报道称,鉴于这种新型无人加油机将使F-35C和F/A-18舰载机的攻击范围增加近一倍,其前景预计将对美国海军有关航母设计、战略及新技术的未来计划产生重大影响。这架由波音公司制造的MQ-25验证机一直在开展一系列测试工作。波音公司研发人员称,有关工作正加速取得进展,由此可能加快开展初步试飞工作的进度。2018年,美海军选择让波音公司进行这款新式无人机的下一阶段研发。

  MQ-25项目负责人查德·里德在一份书面声明中说:“政府和业界组成的团队正密切合作以推动测试进度,预计到2021年会进行试飞,到2024年将具备初步运行能力。”

  多名美海军官员则表示,虽然“工程设计、制造和研发”这个新阶段的飞行测试工作定在2021年进行,但事实上今年就会进行首飞。

  报道称,多年来,美海军无人机研发人员一直强调,要设计一款能应对由诸多变数构成的复杂环境的无人机是一项十分艰巨的任务,尤其对舰载无人机的降落作业构成挑战。

  尽管如此,空中加油机仍将大幅扩展航母攻击范围,使其能够发动高强度攻击,同时处于素有“航母杀手”之称的反舰导弹够不着的安全范围内。据悉,此类导弹最远射程可达900英里(约合1448公里)。

  如果说舰载战斗机当前航程为300至500海里(1海里约为1.85公里)的话,那么利用空中加油机使其航程翻倍,就能大大增加指挥官的攻击选项。这不仅有可能让航母在更加远离敌方海岸线的海域发动攻击,还能让舰载战斗机在执行任务时维持更长的待命时间,或摧毁内陆纵深距离远得多的目标。

  报道称,下一代“多层次”航母防御体系——如开展电子战以及使用激光武器或探测距离更远的传感器——正在形成中,那无疑将提高航母在高危区域的作战能力。但多年来进行的冲击试验表明,导弹只要落到航母“附近”区域就可能引发严重后果。也就是说,反舰导弹可能对航母平台造成严重破坏。实际上,即便敌方导弹的制导系统在航母附近区域遭到干扰、出现偏离或被拦截,导弹仍可能带来重大风险。

  波音公司研制的MQ-25舰载无人加油机样机在进行地面测试(美国波音公司网站)

  近日,美国“军火巨头”洛克希德·马丁公司放出了最新MQ-25“黄貂鱼”舰载无人隐身加油机的宣传视频。不仅空中加油、侦察监视、对地打击“多面手”,还自备“表情包”能与地勤人员互动,本图集就此为您解读。

  视频中可见MQ-25采用了类似B-2轰炸机的飞翼布局,及可折叠主翼设计。图中可见折叠主翼状态下,一个升降机可同时提升2架MQ-25无人机至飞行甲板。

  利用机载传感器,舰上控制员可通过信息化操纵台实时监控并在必要时介入控制MQ-25无人机的起降及在飞行甲板上的行动。

  MQ-25无人机可以通过该窗口与航母甲板上的地勤人员互动,使得起降工作更加高效,颇有“自备表情包”的节奏。

  为节省研发成本,MQ-25的起落架将沿用现役美军舰载机的,如图中的鼻轮式前起落架,就是沿用F/A-18“大黄蜂”战机的。

  MQ-25弹射起飞想象图,注意此时机头的光学通信窗已变为“绿色箭头”符号,代表弹射起飞。

  尽管美海军并未对MQ-25的隐身性能做过多要求,但洛马方案在设计上还是充分考虑了低可探测性,例如飞翼布局,及经过特殊设计的发动机尾喷口等。

  作为舰载加油机,MQ-25在主翼内设置了大型油箱(紫色部分),确保能够长时间留空,辅助舰队机群进行远程奔袭。

  为节省研发和维护成本,MQ-25的起落架和发动机均沿用现役型号的改进型,还能降低研发风险。

  MQ-25未来的主要任务包括为美海军F-35C隐身战机和F/A-18E/F“超级大黄蜂”战机提供空中加油。洛马还专门制作了MQ-25无人机为F-35C有人战机提供空中加油的模拟画面。

  F-35C有人受油机视角看到的MQ-25无人机释放的加油管锥套,美海军战机均采用软管式加油方式。

  本图展示了没有MQ-25无人加油机支援前的F-35C和F/A-18E/F战机的最大作战半径。

  在有了MQ-25加油机支援后,F-35C的最大作战半径可延展至152%,F/A-18E/F则可延展至145%。

  与有人驾驶的加油机不同,MQ-25无人加油机还能大幅增加留空时间,为着舰失败的有人战机提供空中加油,确保他们有足够的燃料返回母舰。

  除空中加油外,MQ-25还能执行长航时海上“情报监视侦察”(ISR)任务。

  除空中加油吊舱外,由于采用了模块化通用挂架设计,MQ-25在必要时还能挂载AGM-154 JSOW或AGM-158等防区外攻击武器执行对地攻击任务。

  为保证高效安全的着舰性能,MQ-25还将采用“精确进近自动着舰”(GPS卫星辅助引导)系统,具备昼夜全天候着舰能力。图为MQ-25着舰瞬间,可见尾钩已钩上阻拦索。

  无人加油机的另一大优势就是无需顾及飞行员的体能耐力,可在一天内昼夜连续出动,比有人机更加高效。

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